Le caramel est l’un des plus anciens colorants alimentaires, utilisé comme ingrédient un peu partout dans le monde. Il confère à Coca-Cola sa couleur intense.

C'est un ingrédient très fréquemment utilisé comme colorant dans la fabrication de denrées alimentaires telles que les boissons rafraîchissantes, le pain, la bière, les sauces et nappages, la confiserie, les céréales pour le petit-déjeuner et les glaces. L’Autorité européenne de sécurité des aliments (EFSA) a réaffirmé la sécurité du colorant caramel en mars 2011, après avoir passé en revue l’ensemble de la littérature scientifique sur le sujet.

Le colorant caramel (E150d) est l’une des quatre catégories d'ingrédients à base de caramel autorisées par la Commission européenne. La dose journalière admissible (DJA) du caramel E150d est de 200 mg par kg de poids corporel, soit 12 kg par jour pour une personne pesant 60 kg.