L’acide phosphorique confère aux boissons pétillantes leur caractère acidulé. Il procure donc au Coca-Cola son goût typique acidulé. L'acide phosphorique (E338) est naturellement présent sous forme de phosphates dans de nombreux aliments de consommation courante tels que les œufs, la viande, le poisson etc. Cet acidifiant est utilisé dans les boissons gazeuses parce qu'il accentue les arômes et donne leur caractère acidulé aux boissons au cola.