Le caramel est l’un des plus anciens colorants alimentaires utilisés dans le monde. Il confère au Coca-Cola sa couleur intense. Il est très fréquemment utilisé comme colorant dans la fabrication de denrées alimentaires telles que les boissons rafraîchissantes, le pain, la bière, les sauces et nappages, la confiserie, les céréales pour le petit-déjeuner et les glaces. L’Autorité européenne de sécurité des aliments (EFSA) a réaffirmé la sécurité du colorant caramel en mars 2011, après avoir passé en revue l’ensemble de la littérature scientifique sur le sujet.